リオデジャネイロ五輪・アジア最終予選(サッカー男子)、あと1つ

リオ五輪最終予選が行われておりますが、ベスト4が出揃い、日本も何とか勝ち上がっておりますね!いよいよあと1つで出場が決まります。

もちろん、まだ決まってはいないとは言え、正直な話、始まる前はこの大会方式(途中からトーナメントで上位3チームが出場権獲得)+今回のメンバーおよびチーム力を考えると今回は結構厳しいのではなかろうかと個人的には予想しておりました。

登録メンバー選考に関しても色々と思うところはありましたし、実際北朝鮮戦を観る限りではやっているサッカー、内容も厳しかったので大会が始まってからも今回はひさびさに五輪出場が難しいかなと思ってしまっていたのです。

ところが、2戦目にメンツを入れ替えてタイに大勝し、その次のサウジ戦でもターンオーバーで危なげなく勝利し1位通過したあたりからもしかしたら期待できるのでは?なんて思うようになってきました。また、サウジ戦の失点はなかったようなものなのでまずは失点をしない守備は固めのチームになっていると思いました。

そして決勝トーナメントのイラン戦、ここでも手倉森監督はオナイウ阿道を先発にしたりサウジ戦で活躍の大島僚太ではなかったり南野がベンチだったり色々と面白いというかある意味大胆な采配をしたようにみえたのですが見事に勝利しなんだかんだベスト4へ進出してしまいました。

イラン戦では運も良かったと思いますし、下手したら負けていた可能性も十分あったとは思うのですが、最終的には中島翔哉のスーパープレーも飛び出し個のレベルでも押し切りました。また、ベンチ含め選手皆を見てもチームが一丸となっているのが伝わりました。

準決勝はイラクですが、何とかここで決めてしまいたいところです。3位決定戦もあるので2試合はチャンスがあるわけですが逆側は開催国カタールと韓国なのでどちらが3決にきてもやっかいです。ですので、何とかイラク戦で決めて欲しいなと個人的には思います。もちろん、最終的には今大会優勝して欲しいです。

また、当然ではありますが、ここまでなんだかんだで素晴らしい戦い方(大会の進め方や失点が少ない)で粘り強く勝ち上がっている日本ですが準決勝で敗れて3位決定戦でも負けてしまったら厳しいようですが上記が無意味に近いことになってしまいます。結果が全ての戦いでもありますので。

ということで、やはり繰り返しにはなりますが当初あまり期待していなかった五輪代表ですがここまできたら絶対に出場を決めて欲しいと思います。やはりサッカー好きとしてはリオ五輪に日本がもし出場出来なければ悲しいので・・・。逆に出場出来ればどんな形であれど今年の夏は熱く楽しめそうです。

とにかくまずは準決勝を全力で応援したいです。